Sermon–John 14:15-21

Today’s Gospel takes place immediately after the time when Jesus tells his disciples that he is to die. They are scared and worried. They don’t know what’s going to happen: more violence, more danger, or more death. They will be alone without their friend, their teacher, their lord. But Jesus promises, “I will not leave you abandoned.”

It’s as if Jesus says, “I won’t leave you orphaned. I won’t leave you without support, without help, without love.” “I will not leave you abandoned.”

There are many ways to feel abandoned.
When we remember someone who has died…
When we are far away from family…
When your only date is with a soap opera…
When your only friend is named Jose…Cuervo…
When there are high prices and low salaries…
When you look for work, and there isn’t any…
When nobody comes to visit you…
When somebody is incarcerated…
When your family knows well addiction, depression, or abuse…
When the doctor says “cancer”…

I think of American flags over the caskets of fallen soldiers.
I think of the boy from Central America crying alone after being arrested by La Migra.
I think of the elderly widow in the nursing home, waiting.
Jesus says, “I will not leave you abandoned.”

I can’t imagine what it’s like to live as a homeless person or as an orphan.
I don’t know what it means to suffer in so many ways, but God knows.
I don’t know what your own experience means, but God knows.

Jesus says, I will ask the Father to send another Comforter, the Spirit of truth, so that I can always be with you.” This is John’s description of the Holy Spirit. It’s different than the Pentecost story that we hear in Acts, with fire and flames and visions and dreams. John describes the Spirit as Defender, or it could also be translated as Comforter, Paraclete, or Advocate. It’s someone on your side. It’s some who speaks and moves and works for you, to support, help, and guide. This is the Holy Sprit.

When you feel abandoned and alone, God’s Holy Spirit is with you.
When you don’t have words to describe the pain, God’s Holy Spirit is with you.
When it seems like nobody is on your team, God’s Holy Spirit is with you.
When you live in the middle of difficult times, God’s Holy Spirit is with you.
When you await a more just and health world, God’s Holy Spirit is with you.

And what does all of this mean for us at San Lucas?
We are not alone.
We are not abandoned.
We don’t need to live without support, without help, without love.
We have a Defender, Comforter, and Advocate.
We have voice. We have support. We have power.

We are invited into ministry of advocacy to listen and to speak. “God’s work; our hands.” God calls us to be alongside our neighbors. God gives us a voice to work for the good of the community. Together we can have a stronger voice. What unjust law needs to change? What situation in Eagle Pass needs support? On what topic can we be advocates? Education, unemployment, immigration, health?

A few months ago at San Lucas, there was an activity to raise funds for the medical expenses of a woman of the congregation without health insurance. There were sixty of seventy people in the fellowship hall playing lotería and eating tostadas in support of her. It was a beautiful and helpful activity, but I began to wonder…

What would happen if these seventy people (in addition to, or besides buying lotería cards) could call their senator? Or attend Commissioner’s Court? Or work together to change health insurance rules? That would be the ministry of advocacy: Working together for systemic change and the common good. “God’s work; our hands.”

Yesterday I went to San Antonio for a meeting of a synod program that teaches congregations advocacy and community organizing, in order to think about ways to work together against poverty in our communities. I went with two members of San Lucas. There in San Antonio, we had the opportunity to hear testimony from a pastor that works with community organizing in the ELCA. She shared her experience as a pastor and organizer in Minneapolis. Upon listening to the people, and doing many one-on-one conversations, they learned that it was very difficult to support a family on the minimum salary in Minneapolis. For almost a year, with many other churches, with labor unions, with the mayor and members of the city council, with many phone calls, with many meetings, with much work in advocacy, they changed the law in the city, in order to have a living wage ordinance in Minneapolis.

What situation needs to change in Eagle Pass? If we were to work together with other church, with labor unions, with commissioners, with the mayor, with the city council, what would we change? How can we practice advocacy ministry?

My dream is that San Lucas could be a congregation of justice. That we work together. That we listen to the community. That we don’t do ministry for our neighbors, but that we do ministry with our neighbors.

I know that ministry like this can be controversial. Many people could be uncomfortable if the church is political. We’re not going to say which candidates you should vote for. We’re not going to support a specific party. We’re going to remember the message and example of Jesus. We’ll remember his time with sick people, his welcome of the children, and his mercy. We’ll think about issues in our community as people of faith. We’ll use our voice. We’ll be together in mission.

Although I talk about advocacy and working for issues of justice, we are not God. But with God’s help, we can participate in the grand vision of the Reign of God in this world. We trust in the Spirit. We hope for love.

We will not be alone. We will not be abandoned. We he have a Defender. We have a Comforter. We have the presence of the Holy Spirit in our lives, in our community, and in this world. The Spirit guides us, supports us, and pushes us.

We remember these powerful words of Jesus: “I will ask the Father, and he will give you another Advocate, to be with you forever.” Amen.

[This is an English translation of a sermon preached in Spanish at Iglesia Luterana San Lucas in Eagle Pass, Texas on May 25, 2014].

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Sermon–Juan:14:15-20

El Evangelio de hoy tiene lugar inmediatamente después del tiempo cuando los discípulos de Jesús oyen que el va a morir. Tienen miedo y están preocupados. No saben lo que va a pasar: más violencia, más peligro, y más muerte. Van a estar solos sin su amigo, su maestro, su señor. Pero Jesús prometa, “No los voy a dejar abandonados…”

 

Es como Jesús dice, “No voy a dejarles como huérfanos. No voy a dejarles sin apoyo, sin ayuda, sin amor.” “No los voy a dejar abandonados…”

 

Hay muchas maneras para sentir abandonados.

Cuando recordamos a alguien fallecido…

Cuando estamos lejos de familia…

Cuando su única cita es con una telenovela…

Cuando su único amigo se llama José… Cuervo…

Cuando hay muchos gastos y menos sueldos…

Cuando busca trabajo, y no hay…

Cuando nadie viene a su casa para visitar…

Cuando alguien esta encarcelado…

Cuando su familia sabe bien lo que significa adicción, o depresión, o abuso…

Cuando el doctor dice “cáncer.”

 

Pienso en las banderas americanas sobre los cuerpos de soldados fallecidos.

Pienso en el muchacho centro americano llorando solito después de ser arrestado de la Migra.

Pienso en la viuda ancianita en la nursing home, esperando.

Jesús dice, “No los voy a dejar abandonados…”

 

Yo no puedo imaginar lo que significa vivir sin hogar o como huérfano.

Yo no sé lo que significa para sufrir en tantas maneras, pero Dios sabe.

Yo no sé lo que significa tu propia experiencia, lo que sea, pero Dios sabe.

 

Jesús dice, “Yo le pediré al Padre que les mande otro Defensor, el Espíritu de la verdad, para que esté siempre con ustedes.”

Esta es la descripción de San Juan del Espíritu Santo. Es diferente de la versión de Pentecostés que oímos en Hechos, con fuego e idiomas y visiones y sueños. Juan describe el Espíritu como Defensor, o también se puede traducirlo, Consolador, o Paráclito, o Abogado. Es un alguien a su lado. Es alguien quien habla y mueva y obra para ayudarte, para guiarte, para apoyarte. Esto es el Espíritu Santo de Dios.

 

Cuando sientes abandonado y solito, el Espíritu Santo de Dios está contigo.

Cuando no tienes palabras para describir tu dolor, el Espíritu Santo de Dios está contigo.

Cuando parece que no hay nadie en su equipo, el Espíritu Santo de Dios está contigo.

Cuando vives en medio de circunstancias graves, el Espíritu Santo de Dios está contigo.

Cuado esperas un mundo diferente, y más justo y saludable, el Espíritu Santo de Dios está contigo.

 

¿Y que significa todo esto por nosotros en San Lucas?

No somos solos.

No somos abandonados.

No necesitamos vivir sin apoyo, sin ayuda, sin amor.

Tenemos Defensor, Consolador, Abogado.

Tenemos voz. Tenemos apoyo. Tenemos poder.

 

Y somos invitados a un ministerio de abogacía, para escuchar, par hablar.

Obra de Dios, nuestras manos.

Dios nos llama para estar en el lado de nuestros vecinos.

Dios nos da voz para trabajar por el bienestar de la comunidad.

Juntos podamos tener voz más fuerte.

¿Cuál ley injusta necesita cambiar?

¿Cuál situación en Eagle Pass necesita apoyo?

¿Por cual tema podamos ser abogados y defensores?

¿Educación, desempleo, inmigración, salud?

 

Unos meces antes, en el salón de San Lucas, había actividad para levantar fondos por los gastos médicos de una señora en la congregación sin seguro medico. Había sesenta o setenta personas juntos jugando lotería y comiendo tostadas en apoyo de ella. Fue una actividad así es hermosa y útil, pero he empezado a pensar:

 

¿Qué iba a pasar si estas setenta personas (en vez de o además de comprar cartoncitos de lotería) puedan llamar a su senador…

O asistir a una junta de comisionados…

O trabajar juntos para cambiar las leyes de seguro medico y salud y gastos de hospital?

Esto es el ministerio de abogacía. Trabajando juntos por cambio sistémica. Trabajando juntos por el bienestar común. Obra de Dios, nuestras manos.

 

Ayer fui a San Antonio por una junta en el programa del sínodo que enseña a congregaciones en abogacía y organización comunitaria, para pensar en maneras para trabajar juntos contra la pobreza en nuestras comunidades. Yo fui con dos miembros de San Lucas. Allá en San Antonio, tuvimos la oportunidad para oír testimonio de una pastora quien trabajaba con organización comunitaria por la ELCA. Ella compartió su experiencia como pastora y organizadora en Miniápolis. Al escuchar a la gente, al hacer tantas entrevistas cara a cara, aprendieron que era tan difícil para apoyar a una familia con el sueldo mínimo en la ciudad de Miniápolis. Por casi un año, con muchas otras iglesias, con sindicatos de labor, con los trabajadores, con el acalde, con miembros del concilio de la ciudad, con muchas llamadas, con muchas juntas, con mucho trabajo de abogacía, cambiaron la ley de la ciudad, para tener un sueldo mas justo en su ciudad.

 

¿Cuál situación necesita cambiar en Eagle Pass?

¿Si íbamos a trabajar con otras iglesias, con sindicatos de labor, con los comisionados, con el acalde, con miembros del concilio de la ciudad—que debemos cambiar?

¿Cómo debemos hacer ministerio de abogacía?

 

Mi sueno es que San Lucas pueda ser una congregación de justicia. Que trabaja juntos. Que escucha a la comunidad. Que no hace ministerio por nuestros vecinos, sino que hagamos ministerio con nuestros vecinos.

 

Yo se que ministerio así pueda ser controversial. Mucha gente pueda ser incomoda si la iglesia sea política. No vamos a decir por cuales candidatos debes votar. No vamos a apoyar a un partido especifico. Vamos a recordar el mensaje y ejemplo de Jesús. Vamos a recordar su tiempo con enfermos, su bienvenida a los niños, y su misericordia. Vamos a pensar en temas en nuestra comunidad como gente de la fe. Vamos a usar nuestra voz. Vamos estar unidos en misión.

Aunque hablo de abogacía y trabajando por temas de justicia, nosotros no somos Dios. Pero con su ayuda, podamos participar en la gran visión del reino de Dios en este mundo. Confiamos en el Espíritu. Esperamos su amor.

 

No estaremos solos. No estaremos abandonados. Tenemos Defensor. Tenemos Consolador. Tenemos la presencia del Espíritu Santo en nuestras vidas, en nuestra comunidad, en este mundo. El Espíritu nos guía, nos apoya, y nos empuja.

 

Recordamos estas palabras poderosas de Jesús: “Yo le pediré al Padre que les mande otro Defensor, el Espíritu de la verdad, para que esté siempre con ustedes.” Amen.